Follicule ovarien : qu’est-ce que c’est et à quoi sert-il ?

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Impliqués dans le processus d’ovulation, les follicules ovariens sont situés dans les ovaires. Afin de permettre la fécondation, ces derniers doivent expulser l’ovocyte fécondable : leur utilité est donc primordiale. Alors, où le follicule ovarien est-il situé ? Comment se structure-t-il ? On t’explique tout dans ce petit guide dédié au follicule ovarien.

Les deux étapes du cycle menstruel

Le cycle menstruel est composé de deux phases : la phase folliculaire, et la phase lutéale.

Durant la phase folliculaire, qui se déroule du 1er au 14ème jour du cycle ovarien, plusieurs follicules ovariens primordiaux commencent leur maturation. Un seul de ces follicules ovariens atteint le stade de follicule De Graaf, qui est le follicule qui expulse l’ovocyte lors de l’ovulation. Au cours d’un cycle de 28 jours, l’ovulation a lieu le 14ème jour. Mais attention, car en fonction de chaque femme, ce cycle menstruel peut durer entre 23 et 35 jours, raccourcissant ou allongeant ainsi la phase folliculaire, et modifiant également de ce fait la date d’ovulation. Pour calculer ta date d’ovulation, ce petit article pourra t’accompagner.


Durant la seconde phase du cycle menstruel, la phase lutéale, le follicule qui a libéré l'ovocyte dégénère. Il se transforme alors en corps jaune et sécrète une hormone appelée progestérone. Le rôle de cette hormone est déterminant, puisque c’est elle qui doit en effet préparer la muqueuse utérine à la nidation de l'embryon.


Où se situe le follicule ovarien ?

Les follicules ovariens sont des structures en forme de petits sacs qui se situent dans la zone corticale des deux ovaires : ils se forment pendant la vie intra-utérine. Chaque follicule ovarien contient un ovocyte, qui deviendra ensuite l’ovule.


Plusieurs stades de maturation

Le follicule évolue, et change de structure au cours des différentes phases de maturation qu’il traverse.


Le follicule primordial 

C’est le premier des 4 stades de développement du follicule. À ce stade, la maturation n’est pas encore déclenchée. Le follicule primordial est en réalité le type de follicule que l’on retrouve majoritairement dans l’ovaire.


Follicule primaire

Il s’agit ici de la seconde phase de maturation du follicule. À ce stade, l’ovocyte et les cellules qui l’entourent grossissent.


Le follicule secondaire 

Durant cette troisième phase de maturation, plusieurs couches d’épithélium se forment autour de l’ovocyte. Le follicule grandit, et les cellules qui le composent sont appelées les cellules granuleuses.


Le follicule secondaire mûr 

Lors de cette phase, une couche de cellules se développe autour du follicule : cela forme la thèque folliculaire. Durant ce stade de maturation, l’ovocyte sécrète une substance qui vient créer une épaisse membrane, appelée la zone pellucide. Par ailleurs, un liquide translucide s’accumule entre les cellules granuleuses qui composent le follicule.


Le follicule de Graaf

Le follicule de Graaf, également connu sous le nom de follicule tertiaire, est le dernier stade du follicule ovarien, dans lequel se trouve l'ovule. Cette cavité est composée de deux petites membranes : la thèque interne, qui a pour rôle de libérer des hormones telles que les androgènes et la testostérone, et la thèque externe, qui est la partie qui protège le follicule.

Durant cette phase, le follicule atteint les 18 mm en phase pré-ovulaire. À l'ovulation, il s'ouvre afin de libérer l'ovule et se transforme ensuite en une glande, appelée « le corps jaune ».



Le corps jaune

Lors de l’ovulation, l’ovocyte est expulsé : le follicule, quant à lui, s’affaisse. Les cellules granuleuses se multiplient afin de remplir l’espace laissé par l’ovocyte : elles se transforment ensuite afin de devenir des cellules lutéales, faisant ainsi apparaitre un follicule nommé corps jaune. Le corps jaune a pour rôle de synthétiser la progestérone, l’hormone qui intervient lorsque l’ovule est fécondé. 


Le corps blanc

À ce stade, le follicule se dégénère totalement. 


La réserve ovarienne, qu’est-ce que c’est ?

Il s’agit du stock d’ovocytes présent dans le corps d’une femme. Constitué durant la vie intra-utérine, ce stock ne cesse de diminuer jusqu’à la ménopause. Ainsi, dans le ventre de la mère, à 5 mois de gestation, le stock de follicules ovarien est d’environ 5 à 7 millions. À la naissance, ce stock diminue et atteint les 1 à 2 millions. 


Lors de la puberté, le corps contient 400 000 follicules. Après 37 ans, on estime qu’il en reste en moyenne 25 000, et à la ménopause, 1000.

Afin d’évaluer cette réserve ovarienne, un bilan de fertilité peut être réalisé par les couples qui rencontrent des difficultés à concevoir : tu sauras alors quelle quantité de follicules ovariens sont présent dans ton corps.
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